Département du Cantal (15) : au cœur du Parc naturel des volcans

Le Puy-Mary dans le Cantal

Le Puy-Mary dans le Cantal

Le département du Cantal (chef-lieu Aurillac) est réputé avant tout pour son fromage d’origine protégée (AOP) gage de son terroir de caractère. En effet, le Cantal bénéficie d’une terre volcanique parsemée de Monts (Monts du Cantal) et vallées lui attribuant des vues panoramiques exceptionnelles. Ce département d’Auvergne recensé en 1999 à un peu plus de 150.000 habitants a su garder et maintenir une image écologique et naturelle pour son offre touristique: un des piliers de l’économie locale !

Le Cantal propose un tourisme frais, en relation avec la nature et proche de sa population. A découvrir sur place: les burons (magnifiques maisons en pierres et d’ardoise nichés sur les flancs de ses montagnes), ses fermes chaleureuses, le moulage ou la dégustation de ses fromages, ses rivières vivantes ou encore le charme de ses châteaux du moyen-âge …

Le département du cantal en bref :

  • Population (estimation 2004): 148 862 habitants
  • Région : Auvergne – Rhône-Alpes
  • Préfecture : Aurillac
  • Superficie : 5725 Km²

A faire, à voir dans le département du Cantal

Manifestations culturelles majeures :

  • Festival International de Théâtre de Rue et des Arts de la rue d’Aurillac. Chaque été aux environs de la 3ème semaine d’août, c’est le rendez-vous immanquable des amateurs de théâtre, de jonglage, de clownerie, de performances, etc…
  • Musée de la foudre à Mercénat : un musée insolite d’objets foudroyés

Patrimoine historique :

De nombreux châteaux sont à visiter à travers le département

  • Château de Pesteils : ce château, dans un état, magnifique surplombe la vallée de la Cère sur les hauteurs de Polminhac.
  • Le château d’Anjony : Situé à Tournemire, un des plus beaux châteaux fort du Cantal.
  • Le château de val : joli château dans un cadre très agréable sur les berges du Lac de Bort les Orgues
  • Chaudes-Aigues : La ville vaut un petit détour pour une curiosité: l’eau jaillissant naturellement à près de 80 °C
  • Salers : Ville de fromage et d’histoire. Vous prendrez un réel plaisir à déambuler dans la vieille ville. Profitez-en pour visiter les caves et déguster du fromage.
  • Viaduc de Garabit : construit par Gustave Eiffel, il vaut le détour. Si vous passez dans le coin, cela serait dommage de le rater.

Site naturels :

  • Parc naturel des volcans: le cantal est un immense volcan qui offre des paysages saisissants. C’est aussi le paradis des randonneurs. Parmi les lieux à visiter en priorité : le puy Mary est un des lieux incontournable. L’ascension ne présente pas de difficulté mais la pente est raide pour atteindre le sommet. Le puy Griou n’est pas accessible par la route. Il vous faudra donc chausser les chaussures de randonnées pour atteindre son pied. Attention l’ascension finale est relativement dangereuse. Le plomb du Cantal est le plus haut sommet et offre un panorama à 360°C. On peut utiliser le téléphérique suivi d’une petite marche pour atteindre le sommet.
  • Profitez de la station de ski du Lioran : ski alpin, de fond, patinoire l’hiver et accrobranche l’été. Un véritable site dédié au tourisme et aux loisirs.
  • Les cascades : de nombreuses cascades sont présentes dans le département : parmi elles, la cascade des Salins.
  • Les gorges de la Jordanne : à une vingtaine de minutes d’Aurillac, les gorges ont été superbement aménagées pour une superbe balade le long de la rivière. Une promenade vraiment dépaysante et ressourçante à ne pas râter. L’été, les gorges vous offriront un peu de fraîcheur. Accès payant.
  • le pas de Cère : sur la route reliant Aurillac à la station du Lioran,  découvrez ce site ,naturel particulièrement pittoresque.

Gastronomie :

  • La truffade : préparation à base de pommes de terre sautées et de tome fraiche. Voir la recette de la truffadee. C’est pas léger, mais tellement bon !
  • La soupe au fromage : à base de Cantal, pain, poireaux, carottes…
Cantal entre-deux

Cantal entre-deux (fromage au lait de vache)

Départements limitrophes :

  • Aveyron
  • Lozère
  • Lot
  • Corrèze
  • Haute-Loire
  • Puy de Dôme

Principales villes du département du Cantal

Comme le montre les chiffres du Recensement de l’INSEE ( 2014), le Cantal est un département plutôt rural sans grande métropole.

Nom de la communeNombre d'habitants
Aurillac26135
Saint-Flour6643
Arpajon-sur-Cère6233
Ytrac4121
Mauriac3682
Riom-ès-Montagnes2661
Maurs2170
Jussac2010
Naucelles1942
Vic-sur-Cère1917
Murat1880
Ydes1778
Massiac1735
Saint-Mamet-la-Salvetat1544
Saint-Paul-des-Landes1533
Pleaux1531
Villes du Cantal

Carte du Cantal

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Auteur : La rédaction

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