Département de l’Ariège (09)

L’Ariège est réellement le département central des Pyrénées, limitrophe avec l’Espagne et à équidistance de l’Atlantique et de la Méditerranée. Cette position qui lui confère l’originalité d’une région éloignée des grands axes de circulation et en conséquence ayant pu conserver ses traditions et ses paysages toujours intacts.
Il y a géographiquement deux parties bien distinctes du fait des dénivelés et du relief.

  • L’Ariège du nord, zone de coteaux commençant sur les contreforts pyrénéens pour se terminer dans la plaine toulousaine, zone drainée par le Salat à l’ouest et l’Ariège dans sa partie centrale.
  • L’Ariège du sud, zone de montagne au sud d’une ligne Lavelanet – Foix – St-Girons, avec des altitudes démarrant à 400 mètres pour se terminer sur la chaine frontière à plus de 3000 mètres.

La partie nord du département, le piedmont pyrénéen, consiste essentiellement en des zones à vocation agricole et artisanales. Ceux qui aiment l’histoire et les vieilles pierres apprécieront la petite ville de Mirepoix, fortifiée à l’époque cathare, Foix avec son célèbre château à trois tours, ainsi que les vestiges des nombreux châteaux Cathares comme Montségur.

La partie sud du département, la montagne, possède tout ce dont les amoureux de la nature peuvent avoir envie. Les vallées verdoyantes avec ses torrents, et plus haut ses lacs et refuges de montagne, qui donnent aux promeneurs un sentiment de liberté rare. La nature y est reine, et s’il est difficile de voir l’ours, le bon marcheur aura la chance d’apercevoir isards et vautours fauves.

Le département de l’Ariège en un coup d’œil

  • Population (estimation 2004): 142 453 habitants
  • Préfecture : Foix
  • Région : Midi-pyrénées- languedoc- Roussillon
  • Superficie : 4890 Km²

A la découverte du département

Patrimoine historique :

  • Les châteaux Cathares : château de Monségur, ruines du château de Roquefixade.
  • Cathédrale saint-Antonin de Pamiers.
  • Château de Foix.

Site naturels :

  • Grottes de Lombrives.
  • Cascades d’Arse.
  • Rivière souterraine de Labouiche.

Gastronomie : L’estouffade ariégoise.

Carte de l’Ariège (09)
carte de l'Ariege
Départements limitrophes :

  • Haute Garonne
  • Aude
  • Pyrénées Orientales
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Auteur : La rédaction

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