Fonctionnement d’une centrale nucléaire à fission : Schéma

Une centrale nucléaire classique est une usine de production qui utilise de l’uranium enrichi, le combustible radioactif, pour produire de l’électricité.

Phases de la production électrique d’une centrale nucléaire

La production électrique se réalise de la façon suivante  (5 principales étapes):

  • La fission des atomes du combustible nucléaire (uranium) produit une forte chaleur.
  • La chaleur est utilisée pour faire chauffer de l’eau pour la transformer en vapeur d’eau.
  • Par pression, la vapeur d’eau fait tourner une turbine.
  • La turbine entraîne un alternateur.
  • L’alternateur produit de l’électricité.
Schéma d'une centrale nucléaire
Schéma d’une centrale nucléaire

Principe du réacteur EPR

Le réacteur EPR à Flamanville

Réacteur nucléaire : cheminée
Réacteur nucléaire : cheminée

Le réacteur EPR (European Pressurized Reactor) en construction à Flamanville est un réacteur de troisième génération. L’EPR est un réacteur aux performances industrielles et environnementales accrues, avec une sûreté améliorée répondant globalement aux exigences de la Direction Générale de la Sûreté Nucléaire et de la Radioprotection (DGSNR).

Les chiffres sur l’EPR

Conformément aux centrales nucléaires en général, le réacteur EPR ne rejette pas de CO2 dans l’air et donc lutte contre l’effet de serre.
Les rejets chimiques et radioactifs seront 30% inférieurs aux centrales actuelles donc l’impact écologie sera moins important.
La production de déchets radioactifs seront inférieur de 14% par rapport à la première et seconde génération.

Plus de puissance et plus de sécurité

La centrale nucléaire de Flamanville dotée de son réacteur EPR pourra produire 1590 MW (soit 5% de plus) pendant près de 60 ans.

Le réacteur est équipé de quatre systèmes de sauvegarde parallèles et séparés dans des locaux distincts, afin de garantir en toute circonstance la sûreté de la conduite des installations. Une coque béton est construite sur les parties les plus sensibles de l’installation pour les protéger des éventuelles agressions externes. Un récupérateur de combustible fondu permet de limiter les conséquences d’un éventuel accident grave. Dans cette nouvelle génération, les systèmes de sécurité et de sauvegarde sont bien plus modernes et performants.

En complément : Explication et vidéo EDF

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