Les métaux précieux : l’or, l’argent et le platine

Les métaux précieux sont principalement l’or, l’argent et le platine.  Leur point commun est d’être rare et très chers. Ils ont également des propriétés physico-chimiques exceptionnelles.

L’or : un métal noble

Symbole chimique : Au
Masse molaire : 196.96 g/mol
Couleur : jaune
Densité : 19.31
Point de fusion : 1064.4 °C
Point d’ébullition : 2808 °C
Nombre atomique : 79
Configuration électronique : 5d10 – 6s1

Propriétés de l’or

Bague en orL’or est métal noble très dense , très ductile et malléable avec une excellente résistance aux produits chimiques.
Les propriétés physico-chimiques exceptionnelles de l’or lui donnent de multiples applications. L’or est très utilisé en joaillerie grâce notamment à ses propriétés mécaniques qui permettent de fabriquer des fils d’or et grâce à son inaltérabilité (l’or ne s’oxyde pas à l’air)
L’or est le métal ayant le potentiel redox le plus élevé.
L’or se trouve à l’état naturel soit à l’état natif soit sous forme d’alliage.

Platine

Le platine est un métal de plus en plus précieux, il est plus cher que l’or.
Symbole chimique : Pt
Masse molaire : 195.08 g/mol
Couleur : gris argent
Densité : 21.45
Point de fusion : 1772 °C
Point d’ébullition : 3827 +/- 100 °C
Système cristallin : cubique
Nombre atomique : 78
Configuration électronique : 5d9 – 6s1

Gisement et propriétés

Le platine se trouve dans la nature à l’état natif mais présente généralement un grand nombre d’impuretés.
Le platine est un métal ductile avec une excellente tenue à la corrosion. Ses propriétés exceptionnelles lui confèrent une multitude d’applications limitées uniquement par la rareté du métal. Le cours du platine ne cesse d’augmenter.

L’argent

Symbole chimique : Ag
Nom anglais : silver
Masse molaire : 107.87 g/mol
Couleur : gris
Densité : 10.5
Point de fusion : 961 °C
Point d’ébullition : 2121 °C
Nombre atomique : 47
Configuration électronique : 4d10 – 5s1

Propriétés de l’argent

L’argent est un métal noble mais plus réactif que l’or. Assez ductile et malléable, sa résistance mécanique est améliorée par addition de cuivre. Il a une excellente conductivité, propriété utilisée en électronique. Les sels d’argent sont photosensibles et sont utilisés en photographie.
L’argent est un métal rare (63ème métal concernant son abondance dans la croûte terrestre).

Applications :

Quelques applications de l’argent : chimie, fabrication de miroirs, photographie, joaillerie…

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Auteur : La rédaction

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