Les gaz à effet de serre et le réchauffement climatique

GESLes gaz à effet de serre sont à l’origine du réchauffement climatique.

Principe de l’effet de serre

Un tiers des rayonnements solaires qui atteignent la surface de la terre est renvoyé par réverbération dans l’atmosphère. L’autre partie étant absorbée.
Les rayons lumineux sont ensuite captés par les gaz à effet de serre (GES) qui renvoient à leur tour de la chaleur. Ce phénomène est naturel et permet d’avoir une température favorable au développement de la vie sur terre.
L’activité humaine contribue fortement à l’émission des GES (dit anthropiques car ils ne sont pas d’origine naturelle) ce qui accentue le phénomène : c’est le réchauffement climatique

Les différents gaz à effet de serre:

Les principaux gaz qui existent naturellement dans l’atmosphère sont : la vapeur d’eau, le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4), le protoxyde d’azote (N2O) et l’ozone (O3). L’activité humaine a fortement augmenté la quantité des 3 derniers dans l’atmosphère par l’utilisation d’énergie fossiles ( pétrole, charbon…), l’intensification de l’agriculture et la destruction de la biomasse (déforestation)
Les GES d’origine humaine sont principalement des hydrocarbures halogénés.

Impact des GES

L’impact de ces gaz sur le réchauffement est différent selon leur nature. Cet effet se mesure grâce au Pouvoir de Réchauffement Global (PRG)

Impact des GES
Gaz à effet de serre PRG par rapport auCO2
dioxyde de carbone 1
Méthane 21
Protoxyde d’azote 310
Perfluorocarbures (PFC) entre 6000 et 10000
Hydrofluorocarbures 140 à Plus de 11000
Hexafluorure de soufre 23900

Source :  CITEPA

Concrètement, cela montre que l’impact sur le réchauffement climatique d’1 Kg de protoxyde d’azote est équivalent à celui de 310 kg de CO2. A noter que la vapeur d’eau a un PRG très faible par rapport aux autres.

L’équivalent carbone

Afin de comparer plus aisément les GES, on a définit l’équivalent carbone qui correspond à la masse en Kg de carbone (C) dans 1 kg de CO2.
Le calcul donne m = 1*12/44 = 0.2727 kg. Cette valeur est l’équivalent carbone.

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Auteur : La rédaction

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