Echelle anémométrique de Beaufort pour la mesure du vent

Mesure du vent
Mesure du vent

L’échelle de Beaufort est une échelle anémométrique établie par Francis Beaufort. Cet Amiral de la Royal Navy et hydrographe britannique était d’origine irlandaise. Son outil, établit en 1805, permet de déterminer la vitesse du vent. Elle est empirique et basée sur des observations précises de l’état de la mer. Une petite brise, par exemple, correspond à de très petites vagues de 0,5 à 1m où les crêtes commencent à déferler.  L’écume est d’aspect vitreux et il y a parfois quelques moutons épars

Elle a été reconnue à l’échelle internationale en 1874. Elle est principalement utilisée en météorologie marine mais aussi sur terre.

Les degrés de l’échelle de Beaufort

Les mesures, données dans ce tableau, ont été faites suivant un terrain plat, dégagé avec l’appareil de mesure à une hauteur standard de 10 mètres.

Nombre de Beaufort
(Degré)
Nomenclature
(Description)
Vitesse du vent en km/h
(à 10 m de hauteur)
vitesse du vent en nœuds
(à 10 m de hauteur)
0calmeInférieur à 1 km/h< 1 nœud
1brise très légèrede 1 à 5 km/h< 3 nœuds
2brise légère6 à 11 km/h< 6 nœuds
3petite brisede 12 à 19 km/h< 10 nœuds
4jolie brisede 20 à 28 km/h< 16 nœuds
5bonne brise29 à 38 km/h< 21 nœuds
6vent fraisde 39 à 49 km/h< 27 nœuds
7grand frais50 à 61 km/h< 33 nœuds
8coup de vent62 à 74 km/h< 40 nœuds
9fort coup de ventde 75 à 88 km/h< 47 nœuds
10Tempête89 à 102 km/h< 55 nœuds
11violente tempête103 à 117 km/h< 63 nœuds
12 à 17ouraganplus de 118 km/h64 nœuds et plus

Portrait de l’amiral Francis Beaufort

Francis Beaufort
Francis Beaufort, l’amiral britannique, inventeur de l’échelle anémométrique de Beaufort

La mesure de la vitesse du vent est particulièrement importante pour météo France. Les vents les plus violents peuvent amener l’organisme à placer des départements français en vigilance orange ou rouge dans le cas de tempêtes.

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